Παραιτήθηκε ο Πόποβιτς από την Περθ Γκλόρι και αναλαμβάνει την Ξάνθη – Με φιλικό τρόπο το διαζύγιο

Με τον πιο επίσημο τρόπο έγινε γνωστό τα ξημερώματα της Τετάρτης στα μέσα ενημέρωσης της Αυστραλίας ότι ο Τόνι Πόποβιτς παραιτήθηκε από την τεχνική ηγεσία της Περθ Γκλόρι για να αναλάβει την Ξάνθη.

Ο 47χρονος είχε αναλάβει στα μέσα του 2018 την ομάδα που αγωνιζόταν στην Α’ Κατηγορία και την βοήθησε να φτάσει στην κατάκτηση του τίτλου. Ωστόσο μετά από δύο σεζόν εκεί και παρά το γεγονός ότι είχε συμβόλαιο για άλλον έναν χρόνο, ο πρώην αμυντικός της Κρύσταλ Πάλας και της Εθνικής Αυστραλίας αποχωρεί.

«Θα ήθελα να ευχαριστήσω του παίκτες, το επιτελείο, τα μέλη και τους οπαδούς και όλους όσους εμπλέκονται με την ομάδα, καθώς επίσης και τον ιδιοκτήτη Τόνι Σέιτζ που μου έδωσε αυτήν την ευκαιρία», ανέφερε σε γραπτή δήλωσή του ο Πόποβιτς.

«Πέρασα δυο υπέροχα χρόνια με την κατάκτηση του τίτλου να είναι μια φανταστική στιγμή μαζί με το γεγονός ότι αγωνιστήκαμε μπροστά σε ένα γεμάτο Οπτους Στάδιο στον μεγάλο τελικό και ήμουν μέλος της πρώτης συμμετοχής του συλλόγου στο Ασιατικό Τσάμπιονς Λιγκ», πρόσθεσε.

«Στη συνέχεια, στην δεύτερη σεζόν μας, μέσα από την δυσκολια με την κατάσταση της COVID βρεθήκαμε μόλις έναν αγωνα μακριά από μια ακόμα συμμετοχή στον Μεγάλο Τελικό. Απόλαυσα πραγματικά την παρουσία μου στο Περθ, συνεργαζόμενος με ωραίους ανθρώπους και διαμένοντας στην πόλη», ανέφερε.

Σε σχέση με το μέλλον του στην Ξάνθη είπε: «Μια ευκαιρία έχει έρθει τώρα για εμένα στην Ευρώπη, αλλά είμαι πολύ ευγνώμων σε όλους σας για το γεγονός ότι κάνατε τόσο ευχάριστο το χρονικό διάστημα που πέρασα στο Περθ».

Στην δήλωση του ο Τονι Ποποβιτς κατέληξε: «Εύχομαι στην ομάδα τα καλύτερα και το σίγουρο είναι ότι βρίσκεται σε καλά χέρια. Υπάρχουν υπέροχοι παίκτες στο ρόστερ και ήταν μεγάλη ευχαρίσηση να τους βλεπω να αγωνίονται και να αναπτύσσονται τόσο ως παίκτες όσο και ως άνθρωποι. Ειμαι σίγουρος ότι οι παίκτες και το προσβπικό μπορούν να χτίσουν επάνω στα θεμέλια που βάλαμε τα προξγούμενα δυο χρόνια για ακόμα μεγαλύτερες επιτυχίες στα χρόνια που θα έρθουν».

Τα μέσα ενημέρωσης της Αυστραλίας τονιζουν με έμφαση ότι η Ξάνθη υποβιβάστηκε στην Β’ Εθνική της Ελλάφας και ότι σε αυτήν ο Πόποβιτς θα κάνει την δέυτερη προπονητική απόπειρά του στην Ευρώπη μετά την καταστροφική σεζόν με την Καραμπουκσπορ της Τουρκίας το 2017, στον πάγκο της οποίας παρέμεινε μόλις για εννιά αγώνες.

Από την πλευρά του, ο ιδιοκτήτης της Περθ Γκλόρι Τόνι Στέιτζ είπε ότι ο Πόποβιτς αφήνει την ομάδα με την ευλογία του, αρνούμενος ότι υπήρξε οποιαδήποτε προστριβη στις σχέσεις μαζί του. Μερικές ημέρες πριν ωστόσο όταν είχε πρωτοδιαρρεύσει ότι θα έρθει στην Ξάνθη, είχε σπευσει να τονίσει ότι ο Πόποβιτς είε συμβόλαιο ενός ακόμα έτους.

«Δε υπάρχει καμία έχθρα, όλα είναι μια χαρά ανάμεσα σε αυτόν και εμένα», είπε ο Σέιτς διαψεύδοντας ότι το διαζύγιο δεν ειναι φιλικό. Μιλώντας στο Associated Press της Αυστραλίας ο ιδιοκτήτης της Περθ πρόσθεσε: «Είναι μια μανταστική ευκαιρία για αυτόν. Εκανε φανταστική δουλειά στον σύλλογό μας και είναι βέβαιο ότι τον αγαπά. Αλλά αναφορικά με τις υπογραφές στα συμβόλαια, όπως κάνω και με τους παίκτες, ποτέ δεν σταματώ κάποιον από το να προχωρήσει. Ποτέ δεν το έκανα, ποτέ δεν θα το κάνω, να σταθώ εμπόδιο σε οποιονδήποτε συνεργάτη επιθυμεί να κάνει κάτι που θεωρεί ότι είναι σωστό για τον ίδιο και την καριέρα του. Εμείς δεν θα ξεχάσουμε ότι μας έφερε τον πρώτο τίτλο. Του εύχομαι τα καλύτερα για το μέλλον».

Κατά την άποψη του ιδιοκτήτη της Περθ Γκλόρι, σημαντικό ρόλο στην απόφασή του να φύγει από την ομάδα, αν και είχε συμβόλαιο για τον επόμενο χρόνο, αποτέλεσε η αβεβαιότητα που επικρατεί σε όλη την Αυστραλία λόγω της πανδημίας του κορονοϊού. «Κανείς δεν ξέρει τι θα συμβεί του χρόνου, οι περιορισμοί στα σύνορα θα δημιουργήσουν χάος. Μέναμε σε καραντίνα τόσες εβδομάδες και φαντάζομαι οτι δεν θα επιθυμούσε να ξαναζήσει το ίδιο», πρόσθεσε για τον Πόποβιτς ο ιδιοκτήτης της Περθ Γκλόρι. Μεταβατικός προπονητής στην ομάδα θα είναι μέχρι σήμερα βοηθος του Χέιντεν Φοξ, με την ομάδα να έχει στην διάθεση του ρόστερ τη 15 παίκτες.

Η ουσία είναι οτι ο Πόποβιτς πλεον αποχωρησε από την Περθ Γκλόρι και όπως έχει γράψει το ThrakiSportS, ήδη πρέπει να βρίσκεται στο αεροπλανο που θα τον φέρει από την άλλη άκρη του κόσμου στην Ξάνθη, ώστε να υπογράψει και να αναλάβει και τυπικά καθήκοντα ως διάδοχος του Νίκου Καραγεωργίου…